“Vi behöver prata om migration, det är ofrånkomligt”

Artikel skrivet av Göran Jacobson

INBLICK: Lars Stjernkvist är kommunalråd och kommunstyrelsens ordförande i Norrköping. Han är dessutom något av en galjonsfigur för Socialdemokraterna på riksplanet. I en exklusiv intervju berättar han för Inblick om hur han ser på det kommande valet samt hur hans Sverige ser ut om tio år.

Inför valet kommer Inblick att intervjua politiker från olika parti och denna vecka har turen kommit till Lars Stjernkvist i Norrköping. Åren 1999 till 2004 var han Socialdemokraternas partisekreterare och pendlade mellan hemmet i Norrköping och partiets högkvarter på Sveavägen 68 i Stockholm. Sedan 2007 är han kommunalråd och kommunstyrelsens ordförande i Norrköping.

Vilka frågor anser du vara viktigast att lyfta fram i valrörelsen?
– Vi behöver prata om migration, det är ofrånkomligt. Jag tror att mitt i stridens hetta så har moderater och socialdemokrater en möjlighet att hitta bra lösningar. Kan vi försvara asylrätten samtidigt som vi har en kontrollerad invandring så kan vi hitta ett sätt att förena de olika intressena.
– Jag samtidigt att vi får en valspurt som handlar mer om välfärdsfrågorna. Dels för att de är viktiga, men även för att vi har en utveckling som knappt har nämnts i valrörelsen. Vi ser nämligen en ganska kraftig förändring av vår demografi.
– De närmaste åren kommer vi att ha en stor arbetskraftsbrist därför att balansen mellan barn och ungdomar som inte arbetar och den förvärvsarbetande delen av befolkningen kommer att förändras. Trots invandringen kommer vi få det kämpigt framöver.
– Vi kommer få svårt både att rekrytera och att finansiera jobben. Behoven ökar samtidigt som arbetskraften minskar. Hur löser man det? Jo, ett svar är att vi kommer behöva höja skatterna ännu mer, om vi ska försvara välfärden. Jag menar att man inte kan sänka skatterna och samtidigt bygga en bra och fungerande välfärd.

Det går knackigt opinionsmässigt för Socialdemokraterna nu. Vad tror du att nedgången i opinionsundersökningarna beror på?
– Jag kan ana ett par orsaker. Politiken har under en längre tid har präglats av andra frågor än de som vi inom socialdemokratin vill tala om. Migrationsfrågorna har totalt dominerat debatten.
– Migrationen är svår för oss att prata om eftersom vi är ett parti som är splittrat i den frågan. Den frågan delar inte höger och vänster utan den skär rätt igenom partiet. En borgerlig regering hade haft samma dilemma eftersom det finns väldigt spretiga åsikter i frågan även inom Alliansen.
– Den andra orsaken till nedgången i opinionen är lite mer självkritisk. Vi lever i en tid när tonläget är väldigt högt, där budskapen blir korthuggna och där partierna tävlar om att vara mest bombastiska för att visa väljarna att vi förstår verkligheten och den oro som alla känner.
– Mitt parti har deltagit i den tävlingen om att framstå som mest bombastisk. Det är väldigt olyckligt. Vi är ett parti som aldrig kommer att vinna den typen av tävling. Vårt parti kommer förhoppningsvis alltid att finnas en bra bit från ytterligheterna.

Kan du se en blocköverskridande regering bestående av socialdemokrater och moderater efter höstens val?
– Det är vanskligt att helt utesluta ett sådant alternativ. Men det är verkligen inte mitt förstahandsval. Det krävs väldigt mycket innan vi kommer dit. I en totalt blockerad situation kan det teoretiskt vara så. Inte annars.

Skulle du kunna tänka dig ett blocköverskridande samarbete med exempelvis Moderaterna och Sverigedemokraterna?
– Nej! Inte som det ser ut idag. Ett samarbete måste bygga på en åsiktsgemenskap, inte enbart på en ambition om att få en majoritet eller att komma åt makten. Vi står så långt ifrån varandra att den gemensamma kritiska massan är alldeles för liten för ett sådant samarbete.

I SVT:s programserie ”Tal till nationen” har partiledarna i riksdagen fått berätta om hur deras Sverige ser ut om tio år. Hur ser ditt Sverige ut år 2028?
– Mitt Sverige om tio år är ett land där vi har lyckats utveckla flera områden, till gagn både för vår egen skull men också för vår omvärld. Barn och ungas uppväxtvillkor är ett sådant område. Barn som lär sig läsa, skriva och räkna får med sig goda förutsättningar att lyckas i livet.
– Ett samhälle som klarar av att ge barnen den starten är ett gott samhälle. När vi i framtiden kommer att konkurrera om jobb som kräver hög utbildning och goda kunskaper är det ännu viktigare att vi väcker lusten till lärande hos barnen.
– Jag vill också lyfta fram kulturen. Som norrköpingsbo kan jag stoltsera med att den här staden har ett rikt kulturliv som har betytt otroligt mycket för gemenskapen och engagemanget i både goda och dåliga tider. Jag vill att vi alla om tio år kan förstå att för att skapa ett riktigt gott samhälle så måste det finnas ett kulturellt klimat där människor har nära till skratt, allvar, upplevelser och gemenskap. Kulturen betyder mycket för att stärka sammanhållningen i ett samhälle.
– Det tredje jag vill lyfta fram är att vi lever i en tid där människor misstror varandra över gränserna. Jag kan förstå att flyktingströmmar oroar människor, men om vi ska kunna lösa vår generations viktigaste fråga – klimatfrågan – så behöver vi mer av internationellt samarbete. Vi behöver fler parisavtal och bindande avtal för att kunna inse allvaret i situationen.
– Om tio år så hoppas jag att vi har skapat ett nationellt och internationellt regelverk som gör att vi har vänt utvecklingen och vårdar vår jord på ett bättre sätt än vad vi gör idag.

En regerande kvartett

Norrköping är en gammal arbetarstad där Socialdemokraterna alltid haft ett starkt fäste. Men den senaste mandatperioden har Lars Stjernkvist regerat tillsammans med tre borgerliga partier, nämligen Centerpartiet, Liberalerna och Kristdemokraterna. ”Kvartetten”, har lyckats hålla ihop under hela perioden och även skapat ett delvis nytt politiskt klimat i kommunledningen.
– Jag tycker att vårt samarbete har varit väldigt konstruktivt. Vi gick oerhört snabbt från förhandling till samarbete. Vi blev ett lag, vilket beror på bra personkemi men också på att vi hade en tydlig gemensam dagordning.
Kvartetten fann ganska snabbt frågor som var gemensamma. Ett förbättrat näringslivsklimat i kommunen, en vändning till det bättre på arbetsmarknaden, minskade köer till äldreboenden och en bättre skola. Med dessa frågor på bordet och en någorlunda enad syn på hur de skulle lösas inleddes det nya samarbetet i kommunledningen. Det går inte att missa hur nöjd Lars Stjernkvist är med sitt lagbygge och han sticker inte heller under stol med att han skulle vilja se en likadan regering i höst.
– Jag hoppas att vårt samarbete ska fortsätta i Norrköping och jag ser gärna att det blir en slags modell för hela riket.
Men vissa frågor har varit mer kniviga än andra. Skattehöjningar, till exempel.
– Vi höjde skatten, vilket inte var ett enkelt beslut för alla. Men vi var ändå överens om att ifall vi skulle klara ekonomin samtidigt som vi gör de här sakerna så var vi tvungna att höja skatten.

Olof Palme lär ha sagt något i stil med ”politik är att vilja”. Vad vill du åstadkomma med din politiska gärning?
– Det har förändrats litegrann med åren. Det som idag driver mig mer än något annat är barn och ungas uppväxtvillkor. När jag växte upp var det självklart att några skulle läsa vidare medan andra började yrkesarbeta direkt.
– Även om det till viss del var ett mer jämlikt samhälle än vad det är idag, så vill jag påstå att skillnaderna var mer cementerade. Idag vet vi att vi kan hjälpa barn på ett sätt som vi inte kunde förr. Den insikten, att det går att hjälpa andra, är en fråga som mer än något annat driver mig just nu.

Skapa förändring

– Annars är grundskälet detsamma som det alltid varit; att man med hjälp av politiken kan förändra och göra något åt de orättvisor man ser. Den dag jag slutar med politiken så vill jag kunna säga till mig själv att mitt engagemang här i Norrköping och även på riksplanet har bidragit till att vi har kunnat hjälpa fler barn och unga.
– Vi ska inte ge oss. Vi ska inte släppa taget om de barn som är mest utsatta och som har de sämsta oddsen av alla, där det gått riktigt snett. Vi ska inte släppa dem. Det kan vända. Det går att göra mer, säger Lars Stjernkvist med övertygelse i rösten.
Han pekar bland annat på en helt ny satsning från Norrköpings kommun som kallas ”Team Nystart” och som syftar till att socialtjänsten ska besöka alla barn med koppling till kommunen som är placerade på HVB-hem i hela Sverige.
– Jag vill kunna säga till mig själv, den dag jag slutar med politiken, att Norrköping har blivit en föregångskommun och Sverige ett föregångsland när det gäller att skapa likvärdiga villkor för alla barn och unga.

Vad anser du präglar en bra politiker?
– Det är en jättesvår fråga för det finns ingen mall. Då skulle demokratin vara rätt tråkig. Mittuniversitetet ställde frågan till en större skara människor. Majoriteten som svarade sade, något förenklat, att ”politiker ska vara som jag själv fast lite bättre”.
– Det är en bra sammanfattning. Som politiker ska du präglas av de ideal som förhoppningsvis ändå präglar samhället och de flesta människor. Man ska vara lyhörd, omtänksam och drivas av en ärlig vilja att förändra. Men du måste också förstå att du måste vara en förebild.
– Låt mig ta ett exempel. Häromdagen kom jag cyklande genom stan. En man ropade uppfordrande ”Hallå, Stjernkvist!”
– Jag stannade till och frågade vad han ville. ”Ta på dig cykelhjälmen!” ropade han. Jag kan förstå hans poäng. Han kämpade säkert med att få sina barn att sätta på sig cykelhjälmen. Det är inte den mest dramatiska frågan, men jag måste förstå att när jag gör mina val så representerar jag inte bara mig själv, utan något mer och större.
Politiken kom in i Lars Stjernkvists liv på ett väldigt tidigt stadium, trots att ingen av hans föräldrar var politiskt engagerade. Kommunalrådet i Norrköping berättar att han trots detta hade ett politiskt engagemang redan under barnaåren.
– Det fanns ett engagemang inom mig som gjorde att jag inte kunde låta bli att lägga mig i, berättar Lars Stjernkvist för Inblick.
Han säger att det var upptäckten av de enorma möjligheterna till förändring som politiken ger som blev drivkraften för honom, vilket det fortfarande är. Lars Stjernkvist vill skapa en förändring i samhället med politiken som verktyg.
– Jag upptäckte väldigt tidigt att om man lägger sig i, om man har synpunkter så går det att få andra personer att lyssna. Det var en riktigt häftig upplevelse när jag gjorde den upptäckten, säger han och lutar sig tillbaka i stolen.
– På högstadiet var det skoltidning och kampanjer för du-reformen. På gymnasiet var det kampen för att få bort avgifterna på skolböcker. När jag var 17 år gick jag med i SSU, säger Lars när han beskriver sin väg in i politiken.
Sedan dess har det varit politiken som har dominerat Lars Stjernkvists liv, även om han under olika längre eller kortare perioder har haft sin yrkesutövning utanför den rent politiska sfären.

GÖRAN JACOBSON
goran@inblick.se

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *